What is the difference between sterility and infertility?

In the strict sense, the definitions that are used at present are as follows:

  • Primary sterility: when a couple has never been able to achieve pregnancy after at least one year of unprotected sex.
  • Secondary sterility: when a couple who has previously achieved pregnancy and a first child, does not achieve pregnancy after one year of unprotected sex.
  • Primary infertility: When a couple achieves pregnancy but the pregnancy does not end with an at term newborn.
  • Secondary infertility: the inability to carry a pregnancy to term after successfully and naturally conceiving one or more times.

Should i consult a fertility specialist or should i keep trying to get pregnant on my own?

If you are trying to get pregnant and do not achieve pregnancy after a year of unprotected sex if you are under 35 or 6 months if you are older than 35, a specialist should be consulted.

We believe that age is a determining factor. If you are young, you can wait longer, but if you are over 35 you should not wait too long because it has been demonstrated that fertility decreases dramatically beginning at this age.

Are fertility problems frequent?

About 20% of couples who try to get pregnant have fertility issues. In Spain alone about 800 000 couples have fertility problems.

Is infertility due to the woman or the man?

At IMF, we consider fertility problems a problem of the couple and basically both men and women have to be part of the diagnosis and the treatment.

Medical studies show that 40% of all fertility problems are due to women, 40% due to men although many times there are mixed factors i.e. both male and female factors.

About 20% of all fertility problems are due to unknown causes even after performing all the diagnostic tests.

¿La FIV y la estimulación ovárica pueden dañar mis ovarios?

No existe ninguna evidencia contrastada de que los ovarios disminuyan su reserva folicular o puedan ser dañados por estas técnicas.

What is a fertility clinic or assisted reproduction clinic?

It is a medical center that specializes in diagnostic methods and treatment of fertility problems. It is made up of modern facilities and highly qualified personal to perform sophisticated assisted human reproduction techniques.

It is better to consult a fertility special because many times a fertility study includes tests that are not routine.

Can the results of the tests always predict the fertility of the couple?

Generally speaking fertility tests cannot assure fertility or infertility of the man or the woman because no one test has absolute value. Having said this, they give us a pretty good idea if spontaneous pregnancy is possible.

Only a complete absence of sperm and the absence or complete tube blockage can lead us to believe that absolute sterility exists.

Is there a waiting list? how long will it take me to undergo these techniques?

At present there is an 8-10 day waiting list for the first consult. If the diagnosis is clear cut, treatment can be started almost immediately. We can also plan the treatment at the optimal time for you (please consult the nurses of this issue).

If you are an egg recipient, thanks to the generosity of donors, at IMF we have a very efficient oocyte donation program, no waiting list.

What are my possibilities of pregnancy?

What are my possibilities of pregnancy? The success rate depends on each couple and what assisted reproduction technique is used.

Consult our RESULTS page.

My cycles and my ovulations are not regular…

One of the most frequent causes of infertility is ovulatory problems. In women who have regular cycles, (every 28-30 days), ovulation occurs half way through the cycle, approximately at day 12-14. If the menstrual cycle is longer than 35 days, it is possible that ovulation is not taking place or if it does, it may occur between days 20-25 of the cycle.

The solution to this problem is hormone medication. These hormones are always administered under strict medical supervision with ultrasound monitoring. If no other problem is found, when ovulation is imminent, timed intercourse is recommended without any other treatment.

I have blocked tubes…

The Fallopian tubes are where the egg and the sperm meet. If both tubes are blocked, spontaneous pregnancy is almost impossible to achieve. Years ago, surgery was performed to try and repair the tube damage, but at present in vitro Fertilization is performed with much better results.

I have been diagnosed with endometriosis…

Endometriosis is a disease of unknown cause. Endometrial tissue (that is the tissue that lines the uterus) is located outside the uterus. It is unsure how this tissue gets out of the uterus but it can relocate in different places in the abdominal cavity. Sometimes endometriosis should be operated and other times it is better not to, depending on the location and extension of the endometriosis.

My sperm quality is poor

The diagnostic tests (sperm analysis, sperm capacitation, biochemistry and culture) give us information about the quality of your sperm and its capacity to fertilize. This data along with the results of the gynaecological examination help the doctor orient you toward the best treatment (Artificial Insemination, in vitro Fertilization or ICSI).

La mujer que tiene endometriosis, puede tener más dificultad en quedarse embarazada.

Alrededor del 30 – 40 % de las mujeres con endometriosis tiene problemas de fertilidad. No se sabe del todo el porqué de la infertilidad, aunque se cree que la endometriosis desencadena un ambiente hostil para la implantación del embrión, además de en ocasiones originar problemas mecánicos como las adherencias y las obstrucciones de las trompas. Algunas mujeres con endometriosis necesitarán un tratamiento de fertilidad para poder quedarse embarazadas.

I had a vasectomy or i had my tubes tied and now i want to be a father or a mother…

It is not uncommon that a man or a woman at one point in their lives decide to have surgery for contraceptive purposes and then later want children. In these cases, Assisted Reproduction Technology is a fast and efficacious method vs. reparatory surgery which is rarely successful. Couples in this situation can undergo in vitro Fertilization or an ICSI (intracytoplasmatic sperm injection) cycle. The choice of one or another depends if the couple has other fertility issues and the diagnosis previous to treatment.

In the case of the male with a vasectomy, it is pertinent that he undergo a small surgical procedure to retrieve sperm from the testicle (TESA). TESA is a testicular biopsy where the existence of live sperm will be sought after. The tissue will be frozen and the woman then undergoes an IVF cycle. Although a woman undergoes more than one IVF cycle, the testicular biopsy is done only once.

The procedure is easy and is done with local anaesthesia and a little analgesia. It does not require hospitalization and the patient can go back to work the following day.

I want to be a single mother…

Spanish legislation grants any woman regardless of her civil status, the right to use Assisted Reproduction Techniques to become a mother.

If the woman has no fertility problems, which will be determined with tests prior to commencing treatment, the technique recommended is IUI with donor sperm. If a fertility issue is diagnosed, IVF with donor sperm may be suggested.

Spanish law has determined that donors and recipients are anonymous. Sperm donors are strictly selected and undergo rigorous screening before donating.

I have gone through menopause and i am interested in becoming a mother….

To be able to get pregnant healthy eggs are needed. When a woman goes through menopause the only way to get pregnant is to use eggs from another woman- an egg donor. Donated embryos may be used too. Egg donation offers high pregnancy rates because the eggs come from young healthy donors who do not have fertility problems. Spanish law does not establish an age limit on egg recipients and pregnancies have been achieved after 60.

At IMF except in exceptional cases we have established the age limit at 50 because after that age the pregnancy and fetal complications increase and also the fact that a child needs to be raised by someone with enough health and energy for this important mission to raise and educate a child.

No sperm was found in my ejaculate….

When no sperm is found in the sperm analysis, the first thing we do is repeat the test. The second time we centrifuge the specimen energetically. If sperm is found in the second sperm analysis, the sperm will be capacitated and if it is possible to isolate live sperm, even though very few, the sperm will be frozen.

If the diagnosis is confirmed and there are no sperm, your Urologist will perform tests to determine the reason. In these tests a genetic study will be carried out as well as a hormone analysis. If all parameters are favourable, a testicular biopsy can be performed to see if there are sperm in the testicular tissue and if found, freeze the sample. At this point, in vitro Fertilization with ICSI (intracytoplasmatic sperm injection), using the sperm previously frozen, can be performed.

My partner is a carrier of a hereditary disease, is there any way to have healthy children?

Thanks to Preimplantation Genetic Diagnosis it is possible to detect many diseases. Healthy embryos are selected by testing one cell for the specific disease and are transferred to the uterus.

I have been diagnosed with varicocele

The andrologist will evaluate your case. In most instances, surgery is not necessary, because the quality of the sperm rarely improves. With Assisted Reproduction Techniques, we can solve effectively the possible fertility problem that is associated with varicocele. Consult your case with us and we will assess treatment options.

Mi pareja es seropositiva.

¿Las técnicas de reproducción disminuyen el riesgo de contagio a la pareja o a la descendencia en varones seropositivos para enfermedades víricas como la hepatitis y el SIDA?

En varones portadores de enfermedades víricas como la Hepatitis o el HIV, con carga viral positiva en plasma y semen, es posible mediante técnicas de lavado y gradientes negativizar esta carga viral, lo cual se comprueba previamente a la utilización del semen con técnicas de reacción en cadena de Polimerasa (PCR). De esta manera, se elimina de forma casi absoluta el riego de la transmisión de estas enfermedades a la descendencia.

¿Me atenderá siempre el mismo ginecólogo/a?

En el IMF, uno de los principales objetivos es la atención personalizada. La paciente tendrá un médico de referencia que la atenderá habitualmente. Pero deberá tener en cuenta, que debido a que las visitas y controles pueden ser cualquier día de la semana, incluyendo fines de semana y a unos horarios determinados, no siempre será posible coincidir con el mismo ginecólogo

De todas formas debe saber que se realizan sesiones clínicas para llevar el seguimiento de todos los casos por parte del equipo médico al completo.

¿Cuáles son las principales técnicas de reproducción asistida?

Las principales técnicas de Reproducción Asistida son la Inseminación Artificial y la Fecundación In Vitro. Dentro de la Fecundación In Vitro, cabe diferenciar la Fecundación In Vitro convencional y la Microinyección Espermática. Para más información visite nuestra sección de Tratamientos.

¿Qué técnica es mejor, la inseminación artificial o la fecundación in vitro?

Son técnicas distintas y cada una está indicada en determinados casos. La Inseminación Artificial es más sencilla, consiste en depositar, los espermatozoides seleccionados y capacitados en el laboratorio, dentro del útero de la mujer en el momento de la ovulación.

La Fecundación In Vitro es más compleja, porque primero requiere estimulación ovarica, punción de los ovarios para la extracción de los ovocitos de la mujer, que serán fecundados por los espermatozoides en el laboratorio, y después de 2 a 3 días de desarrollo en incubadoras especiales, los embriones resultantes se transferiran al útero, para continuar el proceso natural de embarazo.

Si no me embarazo en el primer ciclo de tratamiento, ¿cuánto tiempo tengo que esperar para volver a intentarlo?

En el caso de ciclos de insemina artificial, habitualmente los ciclos se hacen consecutivos sin ninguna espera. En los ciclos de FIV depende de la respuesta individual de cada mujer, pero se suele espera 1-2 meses.

¿Cuántas veces puedo intentarlo?

No existe un número específico. Se decidirá por el médico y el paciente con arreglo a las circunstancias personalizadas. Pero en general, al menos deben intentarse 3 ciclos, si la gestación no se produce en este intervalo, se evaluara el cambio de técnica.

¿Son dolorosos estos tratamientos?

No son técnicas especialmente dolorosas, ya que las inyecciones se administran por vía subcutánea con agujas muy finas, con la ventaja adicional de la auto administración por el paciente. Lo más molesto, podría resultar la punción, pero en IMF se realizan siempre con un especialista en anestesia, que la administrara la analgesia necesaria, para que la PUNCIÓN SEA ABSOLUTAMENTE INDOLORA.

¿La punción del ovario requiere ingreso hospitalario?

No se requiere ingreso, y después de terminar la punción tras un breve periodo de observación de 30-60 minutos, la mujer se irá a su domicilio a descansar. No es aconsejable la incorporación al trabajo este mismo día.

¿Cuánto tiempo me llevará todo el proceso?

Desde que comienza la estimulación del ovario, unas dos semanas, pero habitualmente realizamos un periodo de preparación de unos 15-20 días previos al inicio del ciclo.

¿Qué disponibilidad horaria exigen estos tratamientos?

Para Inseminación Artificial:

Durante el ciclo debe acudir a consulta de 3 a 5 veces para realizarse controles. La duración de la consulta suele ser de unos 15-30 minutos. El día de la Inseminación Artificial el marido, si es su caso, debe aportar una muestra de esperma como mínimo 1 hora antes de realizar la técnica. La Inseminación Artificial es un proceso en que no requiere reposo, ni ese día ni los siguientes, por lo que puede trabajar sin ningún problema. No se aconseja realizar esfuerzos violentos. Gracias a la amplitud de nuestro horario puede acudir a las visitas control y a la Inseminación Artificial fuera de su horario de trabajo.

Para Fecundación In Vitro:

En la fase de preparación no hay que hacer controles, pero una vez que se empieza la estimulación, aproximadamente cada 3 días tiene que venir a consulta para control ecográfico. Se realizan una media de 3-7 controles dependiendo de la pauta que se utilice y de la respuesta del ovario. La duración de la consulta suele ser de unos 15-30 minutos. El día de la extracción de óvulos, el marido aporta una muestra de esperma, y la mujer pasa a quirófano durante 30 minutos, estando sedada durante la intervención y pudiendo irse después a su domicilio tranquilamente. A los 2-3 días, la mujer debe volver a la clínica para realizarse la transferencia de los embriones. Se tarda 15 minutos en ello y después se aconseja un periodo de reposo relativo de unas 24-48 horas. Posteriormente, hasta saber si está o no embarazada (15 días aproximadamente) puede trabajar con normalidad.

** Si vive fuera de Madrid, sepa que no es necesario que pase ninguna noche en Madrid. Los controles del ciclo pueden realizarse en nuestro centro o por algún ginecólogo de su provincia que conozca los tratamientos, de forma que exclusivamente se desplazaría a Madrid el día de la extracción de óvulos y el de la transferencia de los embriones.

¿Siempre se extrae un ovocito por cada folículo?

No, depende de cada paciente, pero en general al menos en el 60-70% de los folículos somos capaces de recuperar un óvulo. Nunca hay más de 1 ovocito por folículo.

¿Cuántos óvulos suelen salir y cuántos embriones convendría obtener?

Es importante que sepa que no todos los folículos puncionados tienen necesariamente dentro un óvulo, y que algunos de los óvulos obtenidos no serán aptos para ser fertilizados. El número de óvulos obtenidos, variará dependiendo de cada caso, en ocasiones puede ocurrir que apenas se obtengan óvulos, y en otras en el número de óvulos obtenidos puede ser muy elevado, va a depender de factores como edad, patología y respuesta al tratamiento. La media de óvulos u ovocitos obtenidos es de 5 a 10, y de 3 a 6 embriones en mujeres menores de 35 años. Aunque transfiramos un único embrión al útero, existe posibilidad de embarazo por lo que no debe preocuparse si el número de óvulos obtenidos o el número de embriones fertilizados es bajo.

Llevo todo el proceso fatal, estoy muy nerviosa, ¿qué puedo hacer?

Las técnicas de reproducción asistida, son procesos complejos que condicionan gran número de aspectos de su vida personal y de pareja, pueden aparecer dudas y miedos que cursan paralelos con sentimientos de gran ilusión e impaciencia. IMF, pone a disposición de sus pacientes un servicio de seguimiento y apoyo psicológico que ayudará a prepararse emocionalmente a las pacientes para afrontar el tratamiento de la mejor manera posible, enseñándoles técnicas de relajación y disminución de la ansiedad.

¿Qué riesgos existen?

El riesgo de complicaciones es muy bajo. La medicación hormonal carece de riesgos y efectos secundarios, salvo que se presente el síndrome de hiperestimulación ovárica. Este síndrome, se produce porque la mujer reacciona a los tratamientos produciendo un excesivo número de óvulos, lo que genera ciertas molestias abdominales durante unos días. En estos casos, a veces se recomienda cancelar la medicación para evitar riesgos. De cualquier modo, el porcentaje de casos en los que se produce es bajo y su ginecólogo le irá advirtiendo durante los controles si existe tal riesgo o no. De existir riesgo, se decide si continuar o no con el tratamiento. Si no se continúa, el síndrome no se presentara, con lo que nunca aparecerá el cuadro si la paciente no quiere asumir el riesgo potencial de padecerlo. Para su tranquilidad, en más de 25 años de experiencia en Reproducción Humana Asistida, no hemos tenido ningún caso con consecuencias graves para la paciente, todo lo más unos días de estancia y control en una clínica.

Otro riesgo a mencionar es la posibilidad de embarazo múltiple. En Fecundación In Vitro, si se transfieren 3 embriones, el porcentaje aproximado de embarazos de gemelos es del 10-20% y de trillizos del 1-6%. Si bajo ningún concepto se plantea esa posibilidad, puede reducir voluntariamente el número de embriones a transferir aunque sus posibilidades de embarazo desciendan. Gracias a una creciente eficacia de los procesos de Fecundación In Vitro, el número de embriones que se necesitan transferir es más bajo, y por tanto se detecta una disminución en la frecuencia de embarazos múltiples. En cualquier caso, la pareja decide si poner 1, 2 ó 3 embriones.

Por último existen otro tipo de riesgos, como hemorragias o infecciones, cuya incidencia es extremadamente baja.

Podemos concluir, diciendo que las técnicas de reproducción asistida, son muy seguras, con un índice muy bajo de complicaciones, y la mayor parte de ellas evitables.

¿Se pueden mantener relaciones sexuales después de una FIV?

No existe un periodo fijo, pero recomendamos un periodo de abstinencia de 1 ó 2 semanas. Las contracciones uterinas asociadas con el orgasmo pueden interferir con estadios tempranos de la implantación. Por otra parte el micro trauma que supone la penetración en un ovario sensible e hiperestimulado puede resultar molesto. Además, aumenta el riesgo de infecciones en una vagina con una flora vaginal y unas defensas posiblemente alteradas por todo el procedimiento.

¿Cuánto tiempo después puedo incorporarme a mi actividad habitual?

En IMF, recomendamos un periodo de reposo absoluto de 24-48 horas después de la transferencia embrionaria. Pasado este tiempo, la mujer puede incorporarse a sus actividades habituales, tomándose la vida con calma si es posible. Los deportes y ejercicios violentos, deben ser evitados hasta que diagnostiquemos el embarazo.

¿Por qué no se transfieren todos los embriones obtenidos?

La actual ley de Reproducción Humana Asistida limita a tres el número máximo de embriones a transferir.

Transferir más de tres embriones no garantiza una gestación y sí aumenta el porcentaje de embarazo múltiple.

¿Se pueden seleccionar los embriones que se implantarán con seguridad?

Actualmente no es posible. Lo único que podemos hacer, es seleccionar aquellos embriones que desde un punto de vista morfológico presentan mejor calidad. Si el número de embriones es suficiente y es adecuado para su caso particular, se puede optar por cultivo largo de embriones (blastocistos) o por diagnóstico preimplantacional (DGP) para aumentar las probabilidades de implantación.

¿Qué posibilidades de embarazo me ofrece la FIV?

Dependen en gran medida de la edad de la mujer, y de las causas concurrentes que han determinado la indicación del tratamiento. En general, la media de embarazo por ciclo se encuentra entre el 30-40%, aunque las desviaciones, en función de cada caso, a esta media pueden ir desde el 5% al 70%. La tasa media de embarazo acumulada tras 3 ciclos es de aproximadamente el 75%.

El porcentaje de aborto por ciclo es aproximadamente un 15%. En caso de transferir embriones descongelados, el porcentaje medio de embarazo es de un 20% por cada intento.

¿Cuánto tiempo tardaré en saber si estoy embarazada?

Si usamos determinaciones de Beta HCG en sangre, se puede saber 13 días después de la transferencia. Con test en orina de farmacia, recomendamos esperar 15-16 días, y por ecografía 21-30 días. Si la prueba de embarazo es positiva, está usted embarazada. Debe continuar con la medicación hasta que se cite en la consulta. Allí comprobaremos por ecografía si efectivamente el embarazo está ubicado adecuadamente y si progresa con normalidad. Solemos seguir los controles para tranquilidad nuestra y de la pareja, hasta comprobar si existe latido cardíaco en el feto. Si la prueba resulta negativa, y no le ha bajado una regla completamente normal, contacte con el Centro antes de dejar la medicación.

¿El embarazo y el parto, son iguales que si me hubiera embarazado naturalmente?

Si, aunque existe un porcentaje de aborto algo superior al de la población normal, y existe una mayor incidencia de cesáreas, ya que son embarazos muy deseados y se tiende a sobre valorar el interés fetal.

Si no me embarazo en el primer ciclo de tratamiento, ¿cuánto tiempo tengo que esperar para volver a intentarlo?

En el caso de ciclos de insemina artificial, habitualmente los ciclos se hacen consecutivos sin ninguna espera. En los ciclos de FIV depende de la respuesta individual de cada mujer, pero se suele espera 1-2 meses.

Me ha vuelto a bajar la regla, ¿merece la pena seguir?

Cada vez que fracasa un tratamiento, se produce una depresión psicológica y una lógica pérdida de confianza en la técnica y en el equipo. Consulte al ginecólogo, él le dirá si su caso tiene mejor o peor pronóstico, si le puede ir mejor cambiar de técnica, de tratamiento, o si debe abandonar. Confíe en los datos que le proporcionamos sobre la efectividad de las técnicas, y sepa que tras varios intentos, la probabilidad acumulada de embarazo aumenta (visite la sección de Nuestros Resultados).